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유준상·박유천· 정경호, 어떤 캐릭터도 설득해내는 빛나는 연기력, 이런 게 연기의 맛!

기사승인 2015.04.12  14:07:43

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- [블로그와] 톺아보기

지난 3월 12일 종영한 <킬미, 힐미>에서 지성은 전무후무한 7개 인격의 변주를 연기했다. 심지어 이 드라마의 서브남은 주인격인 차도현(지성 분)에게 대립하는 또 다른 인격 신세기였으며, 배우 지성은 사투리를 팍팍 써대는 뱃사람에서 '오빠'를 남발하는 여고생에 개까지 종횡무진 변신에 변신을 거듭했다. <킬미, 힐미>는 심리적 상처를 다루는 미덕을 지녔음에도 상대적으로 그것을 풀어가는 방식이 단선적이어서 아쉬웠지만, 배우 지성의 폭발적인 연기의 변주를 보는 것만으로도 이 드라마를 선택한 시청자들은 흡족했다. 이제 7개 인격의 변주는 지나가고, 그 아쉬움을 또 다른 '롤러코스터' 같은 연기들이 달랜다. 비록 인격의 화려한 변주는 아니지만 그 못지않은, 극과 극을 달리는 연기의 향연이 시청자들의 눈과 귀를 사로잡는다.

1. 유준상- 순수와 위악의 경계를 넘나드는 상위 1% 중의 1%

   
▲ SBS <풍문으로 들었소> 유준상
SBS 월화드라마 <풍문으로 들었소>는 상류층의 위선과 거기에 맞물려가는 소시민의 삶을 연작처럼 풀어왔던 정성주 작가의 치밀한 대본과, 그 대본을 100% 이상 구현해내는 안판석 PD의 연출만으로도 충분히 볼만한 가치가 있는 작품이다. 거기에 '화룡점정'처럼 찍힌 유준상의 연기가 대한민국 상류층의 위선을 보다 실감나게 시청자들에게 전달한다.

TV에서는 생소하지만 이미 2014년 영화 <표적>을 통해 '순수한' 악을 적나라하게 표현했던 유준상은, 거기서 한 발 더 나아가 <풍문으로 들었소>에서 '순진무구한' 상류층의 위악 자체가 된다.

극중 한정호로 분한 유준상과 그의 아내 최연희로 분한 유호정의 광고가 TV를 통해 등장하듯이, 극 중 이들 부부는 시청자들의 시선을 사로잡는다. 평생 상위 1%의 물에서 살아온 그들은 그들과 다른 봄이네 가족들을 만나며 당황하고, 그럼에도 상류층의 품위를 지켜보려고 하지만 어쩔 수 없이 삐져나오는 속물적인 근성에서 비롯된 '인간적(?)'인 반응들은 또 다른 인간적인 시청자들에게 친밀감을 자아낸다.

하지만 유준상의 연기는 거기에서 머무르지 않는다. 손주를 보고 싶어 깨금발을 하며 돌아다니고, 머리가 빠질까 노심초사 하는 그 인간적인 얼굴을 하고, 가장 무자비한 '갑'질을 눈 하나 깜짝하지 않고 기획하고 지시한다. 얼굴 표정 하나 바뀌지 않고 당연시하는 '갑질'을 통해 시청자들은 우리 사회 갑의 실체가 그저 '나쁜 사람'이라서가 아니라, 그들에게 체득된 계급적 본질이며, 그것은 그저 개인의 반성이나 좋고 나쁨으로 해결될 문제가 아니라는 것을 깨닫게 된다. 바로 그런 깨달음에 가장 직접적인 동기를 제공하는 것은, 바로 순수하다 못해 순진한 얼굴로 거침없이 '을'들을 요리하는 연기를 능청스럽게 해내는 배우 유준상의 자연스런 연기에서 비롯된다.

2. 박유천 - 상실감과 개그를 오가는 무감각한 형사

   
▲ SBS <냄새를 보는 소녀> 박유천
동생을 잃고 감각을 상실한 남자와, 역시나 부모를 잃은 사고로 인해 기억을 잃고 대신 냄새를 보는 능력을 얻은 초감각 여자의 사랑 이야기를 다룬 <냄새를 보는 소녀>에서 배우 박유천이 맡은 역할은 무감각한 순경이다.

동생이 죽은 후 사건의 단서조차 찾아내지 못하는 경찰의 무능력함에 실망한 그는 스스로 경찰이 되어 동생 사건의 범인을 찾고자 한다. 그 과정에서 만나게 된 '냄새를 보는 소녀', 그런데 개그우먼 지망생인 그녀가 내건 '딜'의 조건은 '내가 너의 수사를 도울 테니, 너는 나를 위해 만담 파트너가 되어 달라'는 것이다.

이 말도 안 되는 개그와 수사의 만남을 설득시키는 것은 배우 박유천의 연기이다. 지난해 해무로 둘러싸인 낡은 어선에서 사랑하는 여자를 구하기 위해 자신을 던져 신인상을 거머쥐었던 막내 선원은, 그가 연기하고 있는 최무각 어디에서도 찾을 수 없다. 분명 같은 배우 박유천인데, 그가 연기한 인물들 속 박유천은 다 다른 인물이 되어 보는 사람을 흔든다.

머리에서 피가 흐르고 팔이 빠져도 아프지 않은 무감각한 남자. 동생을 잃은 허전함을 몇 그릇의 짜장면과 짬뽕과 탕수육을 쏟아 부어도 달래지지 않는 이 남자의 상실감을, 박유천은 '최은설'이라는 동생의 이름을 듣는 순간 차오르는 눈빛만으로 설득해낸다. 하지만 이 봄에 어울리는 '로맨틱 코미디'를 위해 배우 박유천은 그저 애틋한 상처 입은 남자에서 머무르지 않는다.

자신을 도와주는 오초림을 위해 그는 망가지는 것을 마다하지 않는다. '그린라이트'의 만담을 오초림보다 더 '바보'스럽게 하고, 좀 더 확실한 눈도장을 위해 대머리 가발을 쓰고 기괴한 표정과 뒤집어지는 목소리로 '췌~'를 연발한다. 하지만 보는 사람을 폭소케 만드는 개그 연기의 장면이 지나가면, 언제 그랬냐는 듯 무표정으로 돌아오는 최무각의 무감각이야말로 진짜 이 만담 장면의 절정이다.

어디 그뿐인가. 무감각하던 그가, 참새처럼 재잘거리는 오초림을 만나 그녀를 어르고 달래면서, 때론 자신도 모르게 삐지고 미소를 지을락말락 하는 순간 <냄새를 보는 소녀>는 로맨틱코미디로 완성된다.

3. 정경호 - 중 2병과 순정남을 오가는 기업 사냥꾼

   
▲ JTBC <순정에 반하다> 정경호
타인에게서 내가 사랑하는 사람의 흔적이 느껴진다는 심장 이식 러브스토리는 새삼스러울 것 없는 진부한 소재이다. 더욱이 2014년 <내 생애 봄날> 방영 후 1년도 되지 않은 상태에서 그 소재를 재탕한다는 것은 더욱 위험 부담이 컸다. 하지만, 그런 진부함과 위험부담을 <순정에 반하다>는 배우들의 연기로 설득한다. 그 설득에서 방점을 찍는 것은 다른 이의 심장을 받아 혼란에 빠지는 강정호 역, 정경호의 연기다.

잔뜩 웅크리고 발톱만을 내세운 채 으르렁거리는 상처 입은 짐승 같았던, 지난주 첫 선을 보인 <순정에 반하다>의 강정호를 연기하는 정경호에게 공감을 느낄 여지는 부족했다. 한순간에 부모를 잃고 가업마저 잃은 채 비열한 기업 사냥꾼으로 성장한 그의 비사는 비극적이지만, '백정'이라는 소리를 들으면서도 눈 하나 꿈쩍하지 않는 캐릭터로 변모한 그에게서 '연민'을 끌어내기는 어려워 보였다. 그렇게 일말의 정조차 느껴지지 않던 강정호란 캐릭터가, 절명의 순간 순정을 지고지순하게 사랑했던 마동욱(진구 분)의 심장을 받고 나서 달라졌다.

분명 여전히 피도 눈물도 없는 기업 사냥꾼인데, 지난주 비열하던 그 모습은 어느덧 자신의 감정에 휘둘려 질주하는 '중2병' 같아진다. 거기에 자신도 모르게 '순정에 자꾸 반하는' 순정남의 감정이 얹혀진다. 그녀를 보면 가슴이 뛰고, 자신의 차문에 다친 그녀를 보고 자신도 모르게 눈물을 흘리는 터무니없는 상황을 설득해내는 건 배우 정경호의 연기다.

1,2회 차의 목숨이 오락가락하는 상황에서도 숙원이었던 헤르미아 인수를 위해 자신을 던지는 비극적 인물 강정호와, 새로운 심장을 받은 강정호가 하는 행동은 다르지 않은데, 미묘하게 빚어지는 온도차를 배우 정경호는 절묘하게 그려낸다. 거기에, 순간순간 자신도 모르게 자신의 심장이 사랑했던 순정에 대해 반응하는 그 불가항력적 상황마저도 개연성 있게 그려낸다.

심장을 받고 달라진 그 모습, 비극에서 중2병의 증상으로 완화시켜버리는 연기 톤과 자신도 모르는 순정에 대한 쏠림에 당혹스러워 하는 감정은, 극단이지만 묘하게 정경호를 통해 조화를 이룬다. 뻔한 심장 이식 스토리가 새로운 버전의 사랑 이야기로 둔갑하기 시작한 것은 강정호란 독특한 캐릭터부터이다.

<풍문으로 들었소>의 유준상이나 <냄새를 보는 소녀>의 박유천, 그리고 <순정에 반하다>의 정경호 모두 객관적으로는 화합할 수 없는 양 극단의 캐릭터를 각자의 연기력으로 설득해낸다. 또한 그 극단의 캐릭터를 화합하는 물리적 결합을 넘어, 그 조화를 통해 자신이 구현하는 인물의 캐릭터를 성숙하게 한다. 그들 덕분에 시청자들은 팔딱거리는 한 인물에 공감하고 감동하고, 작가와 감독이 말하고자 하는 바를 깊게 이해할 수 있게 된다. 그저 대본에 있는 대사를 읊조리는 이상의 창조적 행위가 연기라는 것을 증명하고 있는 유준상, 박유천, 정경호, 이 세 사람의 연기를 보는 맛이 쏠쏠하다.

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